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Omar Khayyám


Hakim Omar Khayyám nació en Naishápúr (Nishapur), una ciudad en el noreste de Persia, Khorassán, en la segunda mitad del siglo XI, el 18 de mayo de 1048, y murió el 4 de diciembre de 1131. Durante su vida se hizo famoso por sus contribuciones a Matemáticas y astronomía, una reputación que probablemente sirvió para eclipsar su talento para la poesía. Además de ser poeta, Khayyám era matemático y astrónomo, ahora reconocido en su propio país e internacionalmente por sus trabajos en la literatura y la ciencia de su tiempo.

En Occidente, se hizo conocido en los países de habla inglesa debido a la traducción de Edward FitzGerald de su obra principal, Rubaiyat, publicada en 1859. Las obras de álgebra de Khayyám se extendieron en Europa durante la Edad Media; En las ciencias astronómicas, era conocido por haber contribuido a la reforma del calendario persa y numerosas tablas astronómicas.

El investigador Edward B. Cowell cita en Calcutta Review No. 59:

  • Cuando Malik Shah ordenó la reforma del calendario persa, Omar fue uno de los ocho hombres de ciencia asignados para hacerlo; El resultado fue la Era Jalali (llamada así por uno de los nombres del rey, Jalal-ud-din).
    El cálculo realizado, cita a otro investigador eminente, Edward Gibbon, supera la precisión del calendario juliano y se acerca a la precisión del calendario gregoriano.

Khayyám midió la duración del año en 365,24211958156 días. Si tenemos en cuenta que esta medición se realizó en la Edad Media y sin las características avanzadas de la tecnología actual, este valor muestra una precisión increíble con respecto a los valores conocidos actualmente. Ahora sabemos que la duración de los días durante la vida de una persona varía después del sexto lugar decimal. La precisión alcanzada por Khayyám es fenomenal: para comparar, debemos mencionar que la duración del año a fines del siglo XIX era de 365,242,196 días, hoy es de 365,242,190 días.

En su libro de álgebra, Khayyám se refiere a sus otras obras que, lamentablemente, ahora están perdidas. En estos trabajos discutió el Triángulo de Pascal, pero no fue el primero en hacerlo: en épocas anteriores, los chinos lo habían hecho. El álgebra de Khayyám es de naturaleza geométrica, y ha resuelto ecuaciones lineales y cuadráticas por métodos que están presentes en la geometría de Euclides. Sin embargo, descubrió un método para resolver ecuaciones cúbicas intersectando una parábola con un círculo, pero al menos en parte este método ya había sido descrito por otros autores como Abud al-Jud.

Khayyám contribuyó con resultados importantes en el estudio de las relaciones y proporciones de rayos en la geometría de Euclides, incluido el problema de su multiplicación. El nombre Khayyám proviene del término "fabricante de carpas", un oficio que aprendió de su padre.

Neychabur, su tierra natal, se encuentra a 115 kilómetros al oeste de Mashad, en la provincia de Khorasan. Esta antigua ciudad, además de ser la tierra natal de Khayyám, fue también el lugar de nacimiento de otro gran poeta persa, el místico Attar-e Neyshabury. Neyshabur es conocido desde la antigüedad como un centro mundial para la exportación de turquesa (Firouz-e). Omar Khayyám recibió una buena educación en ciencia y filosofía en su tierra natal, Nayshabur, y en Balk, otra ciudad de Irán.

Después de graduarse, se dirigió a Samarcanda, donde completó un importante tratado sobre álgebra. De tal manera se supo que fue invitado por el sultán Seljuq Malik-Shah para realizar las observaciones astronómicas citadas y para reformar el calendario. Khayyám también recibió el encargo de construir un observatorio astronómico en la ciudad de Esfahan en colaboración con otros astrónomos. Después de la muerte de su patrón en 1092, hizo una peregrinación a La Meca. Volviendo a Neyshapur, comenzó a enseñar y enseñar en la corte de vez en cuando, haciendo predicciones astronómicas y astrológicas.

Entre los campos de conocimiento que dominaba estaban la filosofía, las matemáticas, la astronomía, la jurisprudencia, la historia y la medicina. De su prosa, desafortunadamente, sobrevivió muy poco; De sus trabajos solo quedan unos pocos sobre metafísica y sobre los teoremas de Euclides. Khayyam se destacó por su extraordinario sentido poético, expresado en el El rubaiyat. El lado poético del persa, ya que fue redescubierto por Edward FitzGerald alrededor de 1859, es el más conocido hoy y ha sido la inspiración de muchos poetas de nuestro tiempo, incluidos Jorge Luiz Borges y Fernando Pessoa. Trabajando en conceptos relacionados con las profundidades del alma humana y la psique, Khayyam escribió las páginas más hermosas de la literatura universal.

La filosofía de Omar Khayyam nos sorprende hasta el día de hoy, recordándonos a Epicuro, pero profundamente persa en su audacia y resignación. La poesía de Khayyam incorpora opiniones filosóficas que sobreviven hasta nuestros días y se refieren a la ontología, los conceptos universales, el libre albedrío, la predestinación y las obligaciones morales. También en él hay referencias claras a la relación entre el ser humano con el Creador y este último con el hombre, en una reciprocidad de responsabilidades y cuidado.

Según E. FitzGerald, es interesante notar que el poeta, como otros pensadores islámicos prominentes, aunque influenciado por la filosofía griega, especialmente Aristóteles, no absorbió los aspectos más abstractos de esa forma de pensar. Khayyám prefirió expresarse a través de figuras de una retórica epicúrea que, aunque audaz por su tiempo, la hizo oscura en la vida y olvidada, años después de su muerte, en su propia tierra.